The North American Indian

053-curtis-1905-oasis-en-el-yermo“Oasis en el yermo” Fotografía del jefe Red Hawk (Edward Curtis – 1905)


Cuando hoy en día vemos una película de “indios y vaqueros”, sobre todo si pertenece a la época dorada de Hollywood y al momento de máximo esplendor del género “western”, no estaría de más recordar que gran parte de la imagen del nativo norteamericano se lo debemos a un solo hombre, una persona que dedicó prácticamente toda su vida a estudiar y documentar la cultura y forma de vida de las naciones indias. Bueno, quizá no sea justo decir que fue obra de un solo hombre, puesto que estuvo ayudado en muchos niveles por diversas personas, en mayor o menor grado, pero sí es correcto asegurar que él fue el generador, el motor de la idea que le llevó a dedicar 30 años de su vida a la tarea inmensa de catalogar aquellas culturas. Su nombre era Edward Sheriff Curtis.

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Flota como una mariposa, pica como una abeja

046 - Ali vs Liston - II (John Rooney)

Segundo combate de Muhammad Ali contra Sony Liston, 1965, John Rooney


No soy aficionado al boxeo. Nunca he visto un combate, ni en vivo ni en la televisión, y mi más próximo contacto con ese mundo ha sido a través de películas como “Million Dollar Baby”, “Toro Salvaje” o “Rocky”. Y sin embargo, el boxeo, como el Jazz, poseen una fotogenia especial, de modo que guardo en la memoria una imagen, una fotografía en blanco y negro de un gigantón desafiante ante su rival caído y vencido en la lona. Aquel gigante era Muhammad Ali.

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El Hindenburg

044 - El Hindenburg - Sam Shere

El desastre del Hindenburg, por Sam Shere (6 de mayo de 1937)

“El Hindenburg acaba de iniciar su descenso… ¡Dios mío, ha estallado en llamas!¡Arde espantosamente!¡Es el suceso más dramático que he presenciado en mi vida!”

Estas son las palabras que el locutor radiofónico Herbert Morrison pronunciaba justo en el momento en que el dirigible “Hindenburg” estallaba y se precipitaba desde 150 metros hasta el suelo de la pista de aterrizaje del aeropuerto de Lakehurst, en Nueva Jersey el 6 de mayo de 1937.

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Earthrise

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Earthrise, probablemente realizada por William Anders, (1968)

Ahora nos parece algo normal ver la tierra desde el espacio. Tenemos a golpe de “click” imágenes de las muchas sondas que han sido enviadas al espacio, imágenes de satélite, estamos saturados de imágenes de nuestro “pequeño mundo” flotando en el espacio. Los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS) “cuelgan” casi en tiempo real las fotografías que captan desde su privilegiado mirador. Sin embargo a finales de los 60, la cosa era muy distinta, y prácticamente las únicas imágenes del orbe terrestre eran interpretaciones artísticas, no imágenes reales.

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Bandera sobre Iwo Jima

030 - Rosenthal - Bandera sobre Iwo Jima
Bandera sobre Iwo Jima 23 de febrero de 1945 (Joe Rosenthal)

Que los estadounidenses son únicos para crear símbolos y héroes es algo conocido, pero también hay que reconocer que con material como el suministrado por Rosenthal era tarea fácil. Corría el año 1945 y Los americanos tenían ya puesta la vista en el archipiélago nipón. El Pacífico se había convertido en el equivalente del frente oriental de los alemanes en cuanto a crudeza de la guerra, y eso es mucho decir tratándose de un conflicto como la Segunda Guerra Mundial, que redefinió el concepto de masacre. Uno de esos puntos donde los adjetivos se quedaban cortos fue la isla de Iwo Jima. Desde mediados del año 1944 cuando los estadounidenses conquistaran las islas Marianas, las superfortalezas B-29, cuya autonomía de vuelo les permitía recorrer hasta 6.000 kilómetros de distancia, tenían capacidad de bombardeo sobre suelo japonés. Sin embargo, los cazas de escolta Mustang P-51 solo tenían un radio de acción de 3.000 kilómetros, lo que dejaba el objetivo lejos de su alcance. A todo ello se sumaba aquel islote de apenas 21 kilómetros cuadrados, cuyo único valor era el hecho de ser una isla prácticamente llana, motivo por el que los japoneses habían construido un par de aeródromos fuertemente defendidos y protegidos por la sombra del Monte Suribachi, un volcán extinto en cuyas paredes y base se había construido un complejo sistema defensivo con artillería, pozos de ametralladoras y kilómetros de túneles con todo tipo de instalaciones.

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Che

012 - Che - El Che

Que el siglo XX es el siglo de la imagen no hay duda, como ya lo mencioné al hablar de la revista LIFE. Durante todo el siglo se han tomado miles de millones de fotografías que representan la historia, la vida y también la muerte. Algunas de esas fotos, muy pocas, se han convertido no solo en fotos famosas, sino realmente en iconos de una época, o de un movimiento, o de una idea… hasta el punto de que su mera representación puede transmitir la idea completa a la que se asocia.

Este es el caso que nos ocupa y con el que quiero inaugurar la serie “Iconografía”. En esta serie iré comentando alguna de estas imágenes que son un trozo de historia y que han sobrepasado los límites de la fotografía para convertirse en auténticos iconos. El caso de la foto del Che es probablemente el paradigma perfecto de las fotos-icono. La toma se realizó en la Habana el 5 de marzo de 1960, durante el funeral de los muertos en el atentado del vapor “La Coubre” ocurrido el día anterior.

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