The North American Indian

053-curtis-1905-oasis-en-el-yermo“Oasis en el yermo” Fotografía del jefe Red Hawk (Edward Curtis – 1905)


Cuando hoy en día vemos una película de “indios y vaqueros”, sobre todo si pertenece a la época dorada de Hollywood y al momento de máximo esplendor del género “western”, no estaría de más recordar que gran parte de la imagen del nativo norteamericano se lo debemos a un solo hombre, una persona que dedicó prácticamente toda su vida a estudiar y documentar la cultura y forma de vida de las naciones indias. Bueno, quizá no sea justo decir que fue obra de un solo hombre, puesto que estuvo ayudado en muchos niveles por diversas personas, en mayor o menor grado, pero sí es correcto asegurar que él fue el generador, el motor de la idea que le llevó a dedicar 30 años de su vida a la tarea inmensa de catalogar aquellas culturas. Su nombre era Edward Sheriff Curtis.

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Primero siempre Kertész

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Tenedor. París 1928


Pocos lugares y pocos momentos de la historia nos han dado tantos maestros de la fotografía como Hungría a finales del siglo XIX y principios del XX. Como salido de una película de Berlanga, el imperio Austrohúngaro brindó al mundo una pléyade de fotógrafos que estarían llamados a redefinir los límites de la fotografía y a dejar su impronta en ella, para ser seguidos después por una legión de artistas, foto-reporteros y documentalistas.

Los hermanos Endre y Kornél Friedmann, que luego serían Robert y Cornell Capa, László Moholy-Nagy, Gyula Halász, despúes conocido por Brassaï, Ergy Landau, Mermelstein Márton, renombrado como Martin Munkácsi, Paul Almásy o el “hispanizado” Juan Gyenes (János Gyenes) y muchos más; y delante de todos ellos, Andor Kertész.

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Fotógrafos de cabecera

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Pingüinos barbijos se zambullen desde un iceberg (Sebastião Salgado)


El otro día me sorprendí realizando un ejercicio mental tan inútil como divertido como puede ser elegir mis fotógrafos de cabecera. Muy al estilo de “las 500 mejores canciones de Rolling Stone” o “los 10 grupos más influyentes de la historia del Rock”, ´me encontré pensando y seleccionando mis fotógrafos favoritos, los fotógrafos de cabecera, esos que por una causa u otra más me gustan, o más han significado para mí.

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Flota como una mariposa, pica como una abeja

046 - Ali vs Liston - II (John Rooney)

Segundo combate de Muhammad Ali contra Sony Liston, 1965, John Rooney


No soy aficionado al boxeo. Nunca he visto un combate, ni en vivo ni en la televisión, y mi más próximo contacto con ese mundo ha sido a través de películas como “Million Dollar Baby”, “Toro Salvaje” o “Rocky”. Y sin embargo, el boxeo, como el Jazz, poseen una fotogenia especial, de modo que guardo en la memoria una imagen, una fotografía en blanco y negro de un gigantón desafiante ante su rival caído y vencido en la lona. Aquel gigante era Muhammad Ali.

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El Hindenburg

044 - El Hindenburg - Sam Shere

El desastre del Hindenburg, por Sam Shere (6 de mayo de 1937)

“El Hindenburg acaba de iniciar su descenso… ¡Dios mío, ha estallado en llamas!¡Arde espantosamente!¡Es el suceso más dramático que he presenciado en mi vida!”

Estas son las palabras que el locutor radiofónico Herbert Morrison pronunciaba justo en el momento en que el dirigible “Hindenburg” estallaba y se precipitaba desde 150 metros hasta el suelo de la pista de aterrizaje del aeropuerto de Lakehurst, en Nueva Jersey el 6 de mayo de 1937.

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Earthrise

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Earthrise, probablemente realizada por William Anders, (1968)

Ahora nos parece algo normal ver la tierra desde el espacio. Tenemos a golpe de “click” imágenes de las muchas sondas que han sido enviadas al espacio, imágenes de satélite, estamos saturados de imágenes de nuestro “pequeño mundo” flotando en el espacio. Los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS) “cuelgan” casi en tiempo real las fotografías que captan desde su privilegiado mirador. Sin embargo a finales de los 60, la cosa era muy distinta, y prácticamente las únicas imágenes del orbe terrestre eran interpretaciones artísticas, no imágenes reales.

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Su cara me suena

041 - Joel Brodsky - Jim Morrison - 1967

Jim Morrison, por Joel Brodsky (1967)

Hace un tiempo trataba el tema del retrato, algunas de sus claves y la dificultad de establecer unas pautas para hacer un gran retrato. Hoy vuelvo a la carga con más sobre el retrato, pero esta vez tomando la profesión del retratado como hilo conductor del artículo. Me centraré en el retrato de músicos.

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